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다큐멘터리리뷰

[북극의 나누크] 다큐멘타리 최고의 걸작 (로버트 플래허티 감독 Nanook of the North 1922)

by 내이름은★박재환 2008. 2. 15.
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(박재환 2002/5/16) 영화사에 남는 흥미로운 작품을 하나 보았다. <북극의 나누크>는 ‘극장을 통해 공개되는 최초의 다큐멘타리’라는 평가를 받고 있다. 1922년에 만들어진 이 흑백 무성필름에는 북극에 살고 있는 ‘나누크’라는 인물을 중심으로 그들 가족의 일상사가 고스란히 담겨 있다. 빙하, 바다표범사냥, 눈썰매, 이글루, 허스키라는 귀여운 강아지까지.

그런데 조금 영화사적인 고찰이 필요하다. 뤼미에르가 시네마토그라프라는 오늘날의 영화상영방식을 발명-보급시키기 이전부터 ‘움직이는 사진’에 대한 시도는 있었다. 이들 영상의 발명품들이 필름에 담아낸 것은 대부분 ‘달리는 말의 순간’을 포착한다든지, ‘열차의 도착’, ‘젖을 먹고 있는 아기’,‘물은 주고 있는 정원사’처럼 제목만으로도 알 수 있는 내용이었다. 이들 작품은 모두 1분정도의 분량이었다. 100년 전에는 그것만으로도 사람을 놀라게 만들기에 충분한 발명이었다. 프랑스의 루미에르 형제는 자신의 발명품으로 풍부한 볼거리를 제공하기 위해 자사 직원을 전 세계에 보내어 이국의 풍물을 담도록 했다. 그러니 초창기 찍어낸 작품들이 다큐멘타리적 영상물인 것은 어쩌면 당연한 결과일 것이다.

이런 영화사 초기의 세월이 1~20년 흐른 뒤 질적 변화가 생기기 시작했다. 미국의 로버트 플라허티라는 사람이 등장한 것이다. 그는 아버지처럼 광산기사였으며 모험가였다. 그는 광물탐사를 다니다 보게 된 광경을 카메라에 담고 싶어 했다. 우선 1914년에서 2년 동안 에스키모의 모습을 담을 수 있었다. 에스키모의 고유한 생활모습을 담은 이 작품은 “훌륭했다”고 한다. 왜 과거형이냐하면 플하허티는 그만 담뱃불로 이 소중한 필름을 전소시켰기 때문이다. 이 일은 오히려 전화위복이 되었다. 그는 더 많은 준비, 더 철저한 준비로 1921년부터 다시 북극의 에스키모를 찾아간다. 그때 찍은 필름이 영화사에 길이 남는 다큐멘타리 걸작 <북극의 나누크>이다.

우선, 북극지방에 거주하는 사람들을 일컫는 에스키모는 ‘날고기를 먹는 인간’이란 뜻이란다. 그들은 스스로를 ‘이뉴잇’이라고 한단다. 이것은 그냥 ‘인간’, ‘우리 민족’이란 뜻의 말이다. 플라허티는 ‘이뉴잇’ 마을에서 ‘이뉴잇’의 생활모습을 담았다. 그의 필름에는 나누크의 가족들이 주로 잡혔다. 나누크는 ‘곰’을 뜻한다. 가장 나누크와 아내 니알라, 그리고 몇몇 가족들이 눈과 얼음의 동네에서 살아남는 방법을 보여준다. 작살로 바닷 밑 물고기를 낚는 장면이나, 1톤이 넘는 해마와 생사를 겨루는 줄다리기 등은 여전히 흥미진진한 모습이다. 그리고, 그들이 실제 이글루를 만드는 방식도 흥미롭지만 실제 그들이 추운 밤을 이글루에서 보낼 때 바깥에서 차가운 눈바람을 그대로 맞고 밤을 보내는 썰매 끄는 개의 모습은 극적이기까지 하다.

이 작품을 찍을 때 플레히티는 오늘날 다큐멘타리를 찍을 때 사용하는 방식처럼 일부 인공적인 노력이 포함되었다고 한다. 이글루 내부를 찍기에는 너무 불편하여 이글루를 일부 허물고 찍었다고. 그 동안 이들 가족은 추위를 이겨내야 했다고 한다.


아마, 어린 시절 나처럼 잭 런던의 소설 <야성의 절규>를 감동적으로 본 사람이라면 이 영화(다큐멘타리)가 너무나 인상적이고 재미있을 것이다. 안타까운 것은 나누크는 이 영화를 찍은 2년 뒤 사고로 죽었다고 한다.

이 영화로 더불어 어릴 적 TV에서 보았던 영화 한편이 생각난다. 에스키모인들은 정말로 외부인에 대한 최고의 접대로 자기 와이프를 잠자리에 제공(!)한다는 것이다. 그리고 백인 탐험가들이 이 동네에 사냥 나갔다가 차가운 바닷물에 빠진다. 에스키모는 그 사람을 구할 필요가 없다고 하지만 백인은 손을 넣어 건져낸다. 10초도 안 되는 짧은 시간에 빠진 사람은 냉동인간이 되어버리고 그 물에 손을 넣은 사람의 손도 마비되기 시작한다. 그러자 에스키모가 “그러기에 왜 그랬어. “라며 옆에 있던 개를 칼로 찔러 죽이더니 배를 가르고 그 뜨거운 내장 속으로 남자의 손을 집어넣어 녹이게 하는 것이었다.  안소니 퀸이 나왔던 것도 같은데…

 

 

Nanook of the North - Wikipedia

Nanook of the NorthDirected byRobert J. FlahertyProduced byRobert J. FlahertyWritten byRobert J. FlahertyStarringAllakariallakNylaCunayouCinematographyRobert J. FlahertyEdited byRobert J. FlahertyCharles GelbDistributed byPathé ExchangeRelease date June 11

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